独立宣言如何能够改变世界

来源:宣言,权利,原则 作者:汤篥 人气: 发布时间:2019-11-29
摘要:三周前,英国观察了大宪章诞辰800周年,约翰王在1215年被迫向他的贵族发行自由宪章

三周前,英国观察了大宪章诞辰800周年,约翰王在1215年被迫向他的贵族发行自由宪章。 都借此机会指出该文件与现代司法原则之间的距离有多短。 它只使伟大的贵族受益,而不是普通民众; 无论如何,它在很长一段时间内都没有完全生效; 它包含一些条款,例如与犹太人有关的条款,反映了中世纪的偏见。 随着七月四日的再次出现,一些评论员无疑会对“独立宣言”提出类似的观点。 是的,“宣言”宣布“所有人都是平等的”,但这样就使人类的女性一半无法承担责任。 它没有谈到奴隶制,奴隶制在每个殖民地都存在,显然与其原则相矛盾。 它提到国王煽动反对殖民者的“无情的印第安野蛮人”。 简而言之,“宣言”的作者和签署者并没有使用21世纪流行的语言,因此它是另一个与我们今天的世界无关的时代的遗物。

这种观点忽略了两个非常重要的观点。 早期的几代人都崇尚大宪章和宣言,因为它们是现代自由观念和政府里程碑发展的关键里程碑,只有在自己的时代才能理解,而不是根据21世纪的观点。 更重要的是,“宣言”的作者使用了通用语言,这种语言不可避免地导致他们所倡导的权利和自由越来越多地扩展到人类。 这种语言就是“独立宣言”仍有能力激励进步的原因。

因为我们长期以来一直认为这个宣言的原则是理所当然的,所以我们必须提醒自己1776年他们是多么具有革命性。托马斯·杰斐逊和其他人写道,“解散已经联系的政治纽带”是“必要的”。美国人和英国人,因为王室政府不再符合他们自己定义的公正和有效政府的标准。 他们在面对“一连串虐待和篡夺”时写下了殖民者的行为,他们认为国王的行为违反了几个世纪以来发展起来的英国法律的长期原则,特别是1688年的光荣革命,其间议会对王位的控制得到巩固。 国王拒绝允许殖民政府正常运作。 他派军队到美国执行他的遗嘱,并将这些部队安置在人口中。 他试图剥夺大量人民选举立法者的权利等等。 但他的政府 - 就像所有政府一样 - 只有在尊重既定的自由原则和传统的情况下,才能通过神圣的权利行使权力。 不久之后,这个想法不仅确定了殖民地,而且还提到了西方世界的大部分地区。

在其最着名的段落中,宣言宣称了人类理性的最终权威。 “我们认为这些事实是不言而喻的,”它说:“人人生而平等,造物主赋予他们某些不可剥夺的权利,其中包括生命,自由和追求幸福。”为了确保这些权利,政府在人之间建立,从被统治者的同意中获得其正当权力 - 当任何形式的政府破坏这些目的时,人民有权改变或废除它,建立新政府,为这些原则奠定基础,并以这种形式组织其权力,他们似乎最有可能影响他们的安全和幸福。“是的,殖民地确实没有,并且多年来都会不是,将所有这些权利扩展到穷人,契约仆人或奴隶 - 但他们的语言对于任何这些类别都不例外。 因此,“宣言”确立了其原则与18世纪世界现有条件之间的矛盾。 这种矛盾势必导致进一步的政治斗争 因此,虽然开国元勋提到“所有人” - 20年后写的宪法,通常更广泛地提到“人” - 女性也同样不可避免地要求自己的权利,以及创始人的逻辑'语言也会允许这种进步。

没有人比杰斐逊本人更了解这一点。 五十年后,在1826年的春天,他和其他幸存的签名者一起被邀请参加在华盛顿签署的庆祝活动 ,后悔自己的病不允许他参加。 (实际上,他剩下的野心只是为了生存到7月4日,这正是他和他的签约人约翰亚当斯设法做的事情。)然而,他宣称他起草的声明具有持久的意义:

因此,在19世纪和20世纪的大部分时间里,每个大陆都是如此。

然而,争取这些原则的斗争已被证明是一种持久的斗争。 在世界的许多地方,理性再一次与迷信作斗争,并发现自己处于退却状态。 在我们自己的国家,不平等有可能创造出一种能够在群众背上的新贵族。 声明的原则和语言仍然是抵御压迫和迷信的最佳方法。 最重要的是,只有在公正原则的基础上才能形成新的司法联盟。 独立宣言仍然是我们遗产的宝贵一部分 - 我们根本不能没有。

历史学家解释过去如何告知现在

大卫凯撒是一位历史学家,曾在哈佛大学,卡内基梅隆大学,威廉姆斯大学和海军战争学院任教。 他是的作者,其中包括最近的“没有尽头的胜利:FDR如何将国家带入战争” 他住在马萨诸塞州的沃特敦。

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